Laïka de Sibérie occidentale

Laïka de Sibérie occidentale

Le Laïka de Sibérie occidentale est une race de Spitz originaire de Russie qui s’est développée naturellement au cours de plusieurs centaines d’années pour répondre aux besoins des tribus locales. Utilisé pour chasser une variété de proies, telles que les martres et les écureuils, il est aujourd’hui encore le mieux adapté à un mode de vie actif.

De taille moyenne, le Laika de Sibérie occidentale est musclé et ce chien ressemble beaucoup à son ancêtre, le loup. Il se distingue facilement par la queue touffue qui recouvre son dos. Ce chien a tendance à nouer des liens forts avec sa famille, mais il est souvent méfiant à l’égard des étrangers et peut mettre du temps à s’habituer à tout nouvel arrivant dans la maison. Bien que des bagarres soient connues entre chiens mâles, ils peuvent bien s’entendre avec les animaux avec lesquels ils ont été hébergés depuis leur plus jeune âge.

À propos et histoire

Il existe une poignée de races de « Laïka » décrites par la Fédération Cynologique Internationale (FCI) : le Laika russo-européen, le Laika de Sibérie orientale et, le plus populaire, le Laika de Sibérie occidentale. La race de chien Karelo-Finnish Laika est souvent regroupée avec les chiens susmentionnés, mais n’est pas encore reconnue par la FCI. Les chiens Laika sont tous des chiens de type Spitz de Russie qui ont été traditionnellement utilisés pour la chasse. Le mot russe Laika dérive du mot aboyer – le moyen par lequel les chiens Laika annoncent qu’ils ont trouvé un animal à la chasse. De nombreux Occidentaux reconnaissent le mot Laika comme le nom du premier chien envoyé dans l’espace, mais le Laika « astronaute » était en fait un croisement.

Le premier standard décrivant la race remonte au début du XXe siècle, mais il ne fait aucun doute que le Laika de Sibérie occidentale existe depuis bien plus de cent ans. Compte tenu de son apparence, il n’est pas surprenant qu’il soit étroitement lié au loup. C’est un chien très ancien, qui travaille aux côtés des chasseurs humains depuis de nombreux siècles. Chaque groupe ethnique au sein de la vaste étendue de terre qu’est la Russie aurait eu un type de chien Laika, bien qu’il s’agisse de races locales – non élevées dans un but esthétique spécifique.

Le Laika de Sibérie occidentale est surtout connu pour chasser la zibeline, un petit carnivore russe à la fourrure précieuse. Cependant, il peut également être dressé pour chasser une variété d’animaux, y compris des proies plus grandes, comme les sangliers et les ours. Ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale que l’on a commencé à classer les différents chiens Laïka dans les groupes que nous connaissons aujourd’hui. La race a fait l’objet de peu d’exportations internationales et on estime qu’il n’y a qu’une centaine de chiens Laika de Sibérie occidentale aux États-Unis et au Canada. La race est reconnue par l’United Kennel Club (UKC) dans le groupe des races nordiques.

Apparence

Le Laika de Sibérie occidentale se distingue du Laika de Sibérie orientale par sa légèreté et sa morphologie plus étroite. En général, les femelles mesurent entre 50 et 58 cm au garrot, tandis que les mâles atteignent une hauteur de 56 à 61 cm. Un chien adulte pèse entre 18 et 27 kg.

Sa tête, semblable à celle d’un loup, est cunéiforme avec un museau long et étroit. Ses yeux bruns sont nettement enfoncés dans le crâne et ses oreilles doivent être dressées sur le dessus de la tête, bien que la taille des oreilles soit variable. Ses membres musclés soutiennent un corps maigre qui doit être plus long que haut. Bien que le port de la queue puisse varier d’un individu à l’autre, celle-ci doit être recouverte d’une fourrure épaisse et recourbée sur le dos à la manière typique des Spitz. Ce port de queue distinctif est un moyen facile de distinguer un Laika gris de Sibérie occidentale d’un loup gris, lorsqu’on le voit s’approcher de loin.

Leur double pelage en peluche les tient au chaud en hiver, le sous-poil doux et dense leur permettant de tolérer les basses températures lorsqu’ils sont dehors pendant des heures. Sa fourrure est généralement grise, avec des nuances allant du blanc au noir, bien qu’il existe également des variétés rouges du Laika de Sibérie occidentale.

Caractère et tempérament

Chien de travail par nature, un maître inexpérimenté cherchant un animal de compagnie devrait probablement opter pour une autre race. Bien qu’il soit souvent affectueux et loyal envers ceux en qui il a confiance, le Laika de Sibérie occidentale est connu pour être très protecteur envers ses maîtres et ses biens. La plupart des membres de la race avertissent les intrus par leurs aboiements, mais il existe un potentiel d’agression envers les humains et les animaux si leurs aboiements d’avertissement ne sont pas pris en compte.

L’agression entre chiens peut devenir un véritable problème, en particulier si un nouveau chien mâle vient s’ajouter à la meute et que les membres de la meute ressentent le besoin de modifier la « hiérarchie ». Les animaux qui ont été élevés ensemble devraient avoir peu de problèmes pour s’entendre.

Un Laika de Sibérie occidentale gardé dans un jardin sans possibilité d’extérioriser son énergie abondante, ou sans moyen d’exprimer son comportement naturel, est la recette pour un désastre. Il sera souvent hyperactif et indiscipliné, creusant et aboyant sans cesse pour tenter d’apaiser sa frustration. La clé pour réussir à posséder un Laika de Sibérie occidentale est de l’occuper suffisamment, ce qui se fait le plus souvent en se baladant régulièrement avec lui et en lui fournissant beaucoup d’exercices et d’autres activités pour garder son cerveau occupé quotidiennement.

Dressage

Lors d’un entraînement en plein air, si une opportunité de chasse se présente, le Laika de Sibérie occidentale aura beaucoup de mal à ignorer l’envie de se lancer à sa poursuite. De même, si ce chien n’a pas envie d’effectuer une tâche ou s’il décide qu’il connaît une meilleure façon de la faire, il aura tendance à s’écouter lui-même plutôt que son dresseur. Ce caractère indépendant peut en faire une race difficile à éduquer, mais c’est un chien intelligent qui a envie de faire plaisir, surtout s’il s’agit de friandises !

Bien qu’il ne s’agisse certainement pas du chien le plus facile à dresser, les dresseurs expérimentés qui sont cohérents et utilisent diverses méthodes de dressage peuvent obtenir de bons résultats, même avec le Laika de Sibérie occidentale le plus obstiné.

Santé

Compte tenu de l’absence de consanguinité dans leur histoire, et du fait que seuls les plus forts et les plus robustes de la race auraient survécu au fil du temps dans le rude climat russe, les Laika de Sibérie occidentale sont réputés pour être parmi les chiens les plus sains au monde. Ils ont tendance à vivre jusqu’à 12 ou 14 ans et sont en bonne santé. Deux maladies congénitales ont été signalées dans la race et, étant donné qu’il s’agit de maladies héréditaires, les animaux affectés ne doivent pas être accouplés. Ces affections sont les suivantes

Cryptorchidie

Il s’agit du terme technique désignant l’incapacité d’un ou des deux testicules à atteindre le scrotum. Le testicule en question se cache généralement dans le canal inguinal, voire dans l’abdomen. Cette affection est le plus souvent détectée lors de la première vaccination du chiot et ne doit pas le mettre mal à l’aise.

Si certains pensent qu’il vaut mieux « laisser les choses là où la nature les a prévues », il est en fait fortement recommandé de procéder à l’ablation chirurgicale du testicule non descendu, car il est prouvé qu’il présente un risque élevé de devenir cancéreux au cours de la vie du chien.

Hernie ombilicale

Les propriétaires peuvent remarquer une hernie ombilicale chez leur chiot lorsqu’ils le reçoivent pour la première fois, bien que, selon la taille de la hernie, elle ne soit pas toujours évidente et puisse nécessiter un diagnostic par un professionnel. Une hernie se produit lorsqu’il y a une rupture de la paroi musculaire, et une hernie ombilicale se produit dans la région du nombril.

Les défauts peuvent aller d’une petite hernie réductible, de la taille d’un pois, contenant de la graisse, à une hernie de taille significative, contenant des organes et visiblement très évidente. À moins que la hernie ne soit très petite, le traitement de choix est généralement la correction chirurgicale du défaut.

Exercice et niveaux d’activité

Dans la mesure du possible, le Laika de Sibérie occidentale doit être emmené lors de randonnées, de joggings et de sorties de chasse, ce qui lui permettra de dépenser son énergie à chaque occasion. Il faut faire attention lorsque l’on sort et que l’on autorise le chien à ne pas être en laisse, car il a un instinct de chasseur très fort et il est susceptible de poursuivre toute petite proie si on lui en donne l’occasion.

Toilettage

Le Laika de Sibérie occidentale est connu pour perdre sa fourrure assez abondamment et doit être brossé à l’extérieur chaque jour pour réduire la quantité de poils perdus dans la maison.

Laika de Sibérie occidentale célèbre

Alica est une superbe laika de Sibérie occidentale sur Instagram qui a des milliers de followers qui suivent ses aventures.

Croisements

Il n’existe pas, à l’heure actuelle, de croisement bien établi entre la Sibérie occidentale et le Laika.

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